Google Chrome是如何称霸市场的
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2008 年,微软的 Internet Explorer (IE)浏览器几乎占据了全球浏览器市场份额的 60%。Mozilla 的火狐(Firefox)浏览器紧随其后,市场占有率约为三分之一。而谷歌在 2008 年 9 月 2 日推出的全新 Chrome 浏览器的市场份额仅为 0.3%。十年后的今天,Chrome 浏览器以接近 70% 的有效市场份额傲视群雄。是什么让谷歌 Chrome 能够在短短十年内进入一个全新的行业,并且占据主导地位呢?答案是:从根本上彻底改造浏览器。

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谷歌从一开始就把 Chrome 视为一个平台。对谷歌来说,浏览器不仅仅是网络浏览的一种工具,它更是一个日益多样化的工具和应用程序的连接点,而正是这些工具和应用程序改变了几乎所有在线工作的方式。

以下是本文将要探讨的内容:

  1. 为什么开发者,而不是普通的互联网用户,成为谷歌的主要目标客户?
  2. 谷歌是如何在竞争激烈的市场中,快速地获得 Chrome 用户群体的大幅增长?
  3. Chrome 是如何让谷歌在更广泛的互联网趋势中发挥更大的影响力?

Chrome 不仅仅是一款优秀的浏览器。它也是一个很好的例证,说明了单个产品如何挑战传统智慧,重塑我们对每天使用的工具的看法。

2008 年的互联网的格局和现在大不相同。人们使用互联网的方式开始发生变化,谷歌突然发现了一个为开放式互联网创建全新操作系统(OS)的机会,并利用微软的自满和它不费吹灰之力发现的 IE 浏览器漏洞的局限性获得了成功。

2008-2013 年:对浏览器的重新思考

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那一年是 2008 年,苹果的 iPhone 手机上市还不到一年。Windows 7 上市已经几个月了,而人们仍然对 Windows XP 的命运感到不安。

雅虎公司刚刚拒绝了微软以每股 31 美元的价格收购该公司的提议。而微软的 IE 浏览器则如日中天,牢牢制霸着全球 Web 浏览器市场。

无论是从硬件或软件的角度来看,围绕消费者技术的生态系统在 2008 年大不相同。iPhone 智能手机的推出是将应用程序(App)推向主流的催化剂。尽管那时的应用程序还不是主流。当然,它们已经很受欢迎,但远没有像现在这样无处不在。

2008 年 , 尽管已经有了应用程序,但网页仍然是大多数人们使用在线互动服务的方式。

网上银行在当时已不是什么新鲜事,但你仍然需要登录一个受密码保护的网页才能访问你的账户信息。你可能会在网上订购商品,但多半是在台式机或笔记本电脑上操作,从移动设备上订购商品的可能性还不大。

互联网的变化日新月异,Web 浏览器却一成不变。自从 1995 年推出 Internet Explorer (IE)浏览器以来,虽然微软对其进行了一些改进,但在大多数情况下,在 2008 年使用 IE 进行 Web 浏览的体验和在 1998 年没有什么太大的不同。

谷歌明白,如果要实现 Web 2.0 的承诺,世界需要一些新的东西。谷歌也明白,如果它选择了正确的路,行动又足够迅速,它就有一个巨大的潜在机会,能够在微软自己的游戏中彻底击败微软。

谷歌于 2008 年 9 月 2 日正式发布了 Chrome 浏览器的测试版。为了向全世界宣传 Chrome 浏览器,谷歌还特意制作了一个简短的漫画,解释了谷歌创建自己的浏览器的原因。

为了构建 Chrome 浏览器,谷歌组建了一支经验丰富的开发团队。在 2005 年加入谷歌之前,曾在网景 (Netscape) 和火狐 (Firefox) 公司工作过的本·古德格(Ben Goodger)被挑选来负责 Chrome 项目,包括人员招聘工作。

2005 年至 2006 年间,谷歌从火狐公司上挖了几个著名的开发人员,包括达林·费舍尔(Darin Fisher)、帕姆·格林(Pam
Greene)和布莱恩·莱纳(Brian Ryner)。

他们的工作是在 HTML 排版引擎 Webkit 的基础上创建一种全新的浏览器,使其能够支持像 Google Maps 这样的“始终在线”的 Web 应用程序。

尽管从本质上来说,创建全新的网络技术面临技术挑战,但 Chrome 开发团队在这场竞争中有一个至关重要的优势。

他们是轻装上阵,从零开始构建。尽管开发 IE 和 Firefox 浏览器的工程师们也在努力使他们的浏览器适应越来越多样化的任务和应用程序,但他们摆脱不了传统技术的束缚。

然而 Chrome 开发团队则不同,他们可以专注于构建定制工具,而不必拘泥于任何用于创建浏览器技术的旧有模式。

谷歌在很早的时候就决定将 Chrome 浏览器的每个标签(Tab)“沙盒化”,确保它们在各自的进程中运行。这种方法解决了多个问题。

第一,它防止了一个标签导致另一个标签的崩溃,从而保证了更稳定的浏览体验。第二,它使单个进程运行更快,从而保证了多个进程的并发运行。第三,它与互联网的发展方向(移动应用而非网页)保持高度地一致。

“我们的 Web 浏览器应该让浏览器的每个标签页运行在自己独立的进程中,使用多线程机制与操作系统通信、提高缓存大小,并且不要害怕使用更多的带宽(只要能够获得)。Internet Explorer 8、Firefox 3.1 和 Apple Safari 正在为适应现代设备而对它们的 Web 浏览器引进新的技术,但谷歌Chrome 的优势在于它是从零开始,可以实现一些目前在其他浏览器架构中不可能实现的功能。- Niall Kennedy

谷歌并不是在瞎折腾。谷歌自己承认,它正在从头开始重新思考浏览器的整个概念。谷歌一直在寻找浏览器技术中最困难的核心问题,并且致力于寻找比其他任何人更加有效地解决这些问题的方案。

尽管谷歌并不羞于宣布它对未来 Web 浏览器的打算,但它针对 Chrome 浏览器开发的实际工作方式绝对是非正统的。

谷歌采用了苹果的 Webkit 渲染引擎和 Mozilla 的 Firefox 来构建 Chrome 浏览器,但是谷歌的目标并不止步于仅仅构建一个更好的浏览器。它希望所有热心的开发人员能够提供帮助。

所以谷歌在 2008 年 9 月决定将整个 Chrome 浏览器的源代码开放,并作为 Chromium 开源项目的一部分。

这个决定的绝妙之处有两点:

  1. 将 Chromium 项目开放源代码,为谷歌提供了一个更好的方法来持续改进 Chrome 浏览器这个产品。
  2. 得益于开源社区和 Mozilla 等组织的倡导,Chrome 和越来越受欢迎的开放式 Web 标准保持了高度的一致。

谷歌的开源举措并没有对当时谷歌最大的目标 - 微软公司造成伤害,微软当时采取了完全相反的方法 - 保持其封闭性 - 来开发 IE 浏览器。

到了 2009 年 7 月,也就是在 Chrome 浏览器正式发布 9 个月后,已经有超过 3000 万人使用 Chrome 浏览器来访问网页。这时候人们注意到了 Chrome 浏览器的速度非常快。同时在 2009 年 7 月,谷歌宣布了即将推出 Chrome 操作系统。

“我们设计的操作系统速度快,重量轻,可以在几秒钟内启动并将你连接到网络上。用户界面是最简化的,不会妨碍你的工作,大多数用户体验都将发生在网络上。就像我们在谷歌Chrome浏览器上所做的那样,我们将回归到基本,彻底重新设计操作系统的底层安全架构,这样用户就不必处理病毒、恶意软件和安全更新。这应该是可行的。”-谷歌

2009 年 12 月,谷歌推出了 Chrome 扩展库。包含了用户可以在 Chrome 中安装的许多可以为浏览器提供额外功能的第三方插件,这个扩展库展现了 Chrome 的扩展能力。

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扩展、插件和附加组件今天可能无处不在,但在 2009 年,这是一个相当前卫的概念。除了可能是例外的沙盒化标签之外,扩展可以说是 Chrome 作为浏览器产品的标志性的特性。他们也非常受欢迎。

到了 2010 年 12 月,也即在谷歌推出 Chrome 扩展库仅仅一年之后,就有 8500 多个扩展和 1500 多个浏览器主题可以通过扩展库下载访问。在超过 1.2 亿的 Chrome 用户中,大约三分之一的用户至少安装了一个扩展,而整个 Chrome 用户群中安装了超过 7000 万个扩展和主题。

Chrome 浏览器在 2010 年经历了巨大的增长,用户数从年初的 4000 万激增至年底的 1.2 亿,增长了三倍。Chrome 浏览器的速度是导致这一快速增长的主要原因。

在此期间,除了用户群外,谷歌在浏览器市场的份额也在大幅增长。2009 年底,Chrome 浏览器的市场份额大约只有 5%。而仅仅一年后,它就占据了 15% 的市场份额。

“Chrome 让网络浏览的美梦成真,并且它一直在进步。Firefox、Safari、Internet Explorer 和 Opera 的团队应该注意了:Chrome 已经成长成为它们的强劲对手。”- Farhad Manjoo,Salon.com

人们期待一个更快、更轻的浏览器,Chrome 做到了。到 2010 年底,Internet Explorer 可能仍然是主流的浏览器,但Google 正在逐渐接近。具有讽刺意味的是,谷歌是在微软自己的游戏中击败了微软。

由于与联邦政府就将 IE 与 Windows 捆绑在一起以有效控制市场的反竞争做法进行的斗争而受到打击,微软很快发现自己正处于同样策略的失败边缘。

而通过给人们提供比 IE 更快、更轻的替代品,谷歌让人们选择将 Chrome 作为他们的默认浏览器,从而获得了超过微软的不可估量的优势。从这里开始,它简单的一个跳跃,就让谷歌成为了 Chrome 用户的默认搜索引擎。

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谷歌 2010 年的完美收宫之作是推出了 Chrome 网络应用商店(Chrome Web Store)。最初的 Chrome 网络应用商店仅限于美国,它是谷歌扩展库的一个更大、更好的体现。

通过 Chrome 网络应用商店,用户可以浏览和安装来自数千个独立开发人员的扩展、插件和主题。通过 Chrome 网络应用商店提供的扩展和插件使得 Chrome 的功能更加全面。它还使扩展成为更广泛的 Chrome 生态系统的关键部分,这是一个基于 Chrome 可扩展性的智能长期游戏,并将重点紧紧地放在用户的需求和期望上。

和 Firefox 的插件一样,Chrome 浏览器的扩展不仅是帮助用户在浏览器上做更多事情的流行小工具,它们更是新一轮软件产品的先驱者。通过把用户放在首位,最终重塑整个软件行业。让我们以 Adblock Plus 为例。

Adblock Plus 是 Web 上最古老的浏览器扩展之一,自 2007 年以来就已经存在。它已经被下载和安装了数百万次。成为 Chrome 和 Firefox 浏览器最简单、最有效的扩展之一。

它几乎凭一己之力改变了人们对传统在线出版的看法,也改变了某些在线广告业务模式的可行性。有人可能会说,Adblock Plus 是由单个发行商开发的一个扩展,它帮助我们产生了如今随处可见的订阅模式,从流媒体娱乐服务到 SaaS。 Adblock Plus 非常受欢迎,以至于它确实帮助改变了互联网的运作方式。这就是扩展如此强大的原因。

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2011 年初,谷歌基本上没有任何动作。2011 年 3 月,当 Chrome 首次进行重大设计改造时,情况发生了变化。最初的 Chrome 标志被设计成三维的金属样式,以配合产品的名称。

然而,在 2011 年的时候,Chrome 的 3D 标志 (logo) 已经过时了。按照苹果开创的“平面设计”的新趋势,很明显有必要对其进行更新。Chrome 新推出的更简单、更干净的标志反映了使用该产品的“轻松无杂”体验。开源 Chromium 项目的蓝色标志也相应进行了修改。

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在 Chrome 的标志被修改后不久,谷歌宣布推出 Chromebook 系列上网本。谷歌将 Chromebook 视为轻量级便携式计算的未来。这些机器不带传统的硬盘驱动器,无法安装软件。

相反,他们会运行 Chrome 操作系统,并将 Chrome 浏览器本身作为用户访问 Web 的主要手段。

2011 年 10 月,谷歌悄悄地更新了 Chrome 浏览器,将其他浏览器很快就会模仿的下一个新功能 - 新的标签页(New Tab Page) -引入进来。标签 (tab) 对许多互联网用户来说是一种变革,让人们体验到真正的在线多任务处理。在标签式浏览 (tabbed browsing) 出现之前,大多数人可能不会为他们想要处理的每个任务打开一个新的浏览器窗口。

标签不仅使这种在线工作流成为可能,而且更可取。然而,直到现在,打开一个新的标签一直是一个错失的机会。因为除了用户预先定义的主页外,新的标签始终是一个空白页。

现在,Chrome 的新标签页(New Tab Page)让用户能够快速访问他们最常用的扩展、页面和站点,这样的实现让 Chrome 更像一个应用程序。

谷歌的下一步行动是将 Chrome 的足迹扩展到 Windows 以外。2012 年 2 月,谷歌发布了 Chrome 浏览器安卓版。

谷歌的忠实拥护者们多年来一直在耐心地等待安卓版浏览器的出现。对于 Chrome 浏览器安卓版的发布,唯一让人们惊讶的是谷歌花了多长时间才发布它。

在 Chrome 浏览器安卓版最终发布三个月后,谷歌发布了其最新的硬件产品 Chromebox,一款设计为像 Chrome
操作系统驱动的桌面一样工作的小型设备。然而,就像之前的 Chromebooks 一样,Chromebox 也没有给人留下深刻的印象。

Chromebox 最大的问题不一定是产品本身,尽管许多分析师和技术记者注意到 Chromebox 的高价格和低规格。它的最大的问题只是需求不够。

当谷歌第一次提出为云计算设计和优化的轻型笔记本电脑的想法时,这个概念的希望很大。然而事情几乎在 2010 年 4 月 3 日一夜之间发生了变化。就在那天,苹果公司推出了第一款 iPad。

突然间,为一台没有硬盘和非常有限的离线功能的精简笔记本电脑支付高价的想法,并不像苹果公司单枪匹马重塑消费电子市场格局之前那样具有吸引力。

“我们直奔主题吧。三星的新 Chromebook 和 Chromebox 对你来说太贵了。Chromebox 售价为 329 美元-这个金额都够买一台赛扬 CPU 驱动的台式机了。当你面临着这样的选择:为办公室配备一套 Retina 显示标准的 iPad,而这套 iPad 能够访问 70 万个 iOS 应用程序,并且非常方便携带,或者配备一台在离线时甚至无法存储一个文件的 Chromebox 笔记本电脑,你会选择哪一个?”-Christina Warren, Mashable 公司

Chromebox 的另一个主要问题是,它表面上是一款台式 PC,由一家不懂为企业设计和销售硬件的公司设计并销售给企业。

谷歌放弃了基于订阅的定价模式,转而采用统一的零售价格和 150 美元的管理工具、硬件保修和终身客户支持服务的一次性收费,这一转变清楚地表明,谷歌将 Chromebox 视为一种商业机器。

谷歌毫不掩饰其打算用 Chrome 追赶微软的意图。它在开发像教育类应用程序的过程中学到了很多关于机构销售的知识。但模仿微软在 90 年代渗透企业的策略几乎毫无意义。

2012 年 6 月,谷歌发布了 Chrome 浏览器 iOS 版。到目前为止,Chrome 浏览器的增长迅猛,全球活跃的 Chrome 用户数量几乎翻了一番,从 2011 年 6 月的 1.6 亿增长到 2012 年 6 月的超过 3.1 亿。

Chrome 浏览器 iOS 版的发布帮助谷歌进一步扩大了其浏览器的市场份额。谷歌 2012 年 6 月同时宣布,将允许 Chrome 扩展程序的开发者使用谷歌的 Adsense 程序在其开发的扩展中包含广告。

这与 Google 先前禁止在 Chrome 扩展中包含广告的立场大不相同。对于许多最终获得了直接将附加组件货币化许可的 Chrome 扩展程序的开发人员来说,这是一个好消息。

到 2012 年夏天,谷歌已经完成了在许多人看来不可能完成的任务。Chrome 浏览器获得了 31% 的市场份额,并最终将微软的 IE 浏览器从人们梦寐以求的 Web 浏览器的王座上拉了下来。

Chrome 浏览器作为一个产品的发展之路本身就有其过人之处,但微软未能适应 Web 浏览的不断变化以及 IE 浏览器发展的缓慢,使得 Chrome 浏览器的快速提升更加轻而易举。

这一关键里程碑不仅仅意味着谷歌在用户或潜在用户方面的胜利。这标志着谷歌对网络未来的愿景即将实现。

到目前为止,Chrome 浏览器的扩展一直是浏览器最流行和最广泛使用的方面之一。然而,扩展的流行也给谷歌带来了一些持续不断的挑战,特别是在 Windows 上。

2012 年 12 月,谷歌宣布禁止所谓的“静默安装扩展”,即在不通知用户的情况下将额外的“隐藏”扩展捆绑到一个扩展中。

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“静默安装扩展”背后的主要问题是 Windows 处理注册表项的漏洞。Windows 注册表机制的目的是允许用户在安装其他扩展时安装有用的 Chrome 扩展。

不幸的是,这个系统被肆无忌惮的扩展开发者广泛滥用,他们试图绕过谷歌的政策限制,迫使谷歌不得不采取行动。

经过几年的快速发展和产品发布,谷歌在下一年的大部分时间都没有把心思放在 Chrome 浏览器上。Chrome 的下一个重大进展出现在 2013 年 9 月,当谷歌宣布推出 Chrome 应用程序的时候。

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Chrome 应用程序看起来和感觉有点像 Chrome 网络应用商店提供的一些 Chrome 扩展。最大的区别是,Chrome 应用程序比那些小部件更接近真正的应用程序。

它们是在 Chrome 操作系统中本地运行的轻量级应用程序,可以通过 Chrome 网络应用商店中现已失效的“for your desktop”集合访问。一系列范围广泛的 Chrome 应用程序在谷歌宣布推出 Chrome 应用程序的时候就可以使用,从生产工具,如待办事项列表和计算器,到娱乐休闲,如基于浏览器的游戏和猜谜等等。

应用程序本身并不是 Chrome 应用程序中最有趣的部分,尽管这是它们的工作方式。首先,Chrome 应用程序在离线状态下完全正常工作。它们可以配置为与外部设备(如支持 USB 的外设、摄像头和打印机)交互。

他们可以访问存储在用户本地计算机上的文件以及存储在云中的文件。Chrome 应用程序可以自动在多个设备间同步。

也许最重要的是,它们可以直接通过谷歌新的 Chrome 应用启动器来启动,这个 Chrome 应用启动器在谷歌宣布推出 Chrome 应用程序时同时发布。这是 Chrome 向一个真正的计算平台迈进的又一步,与新标签页 (New Tab Page) 的做法大致相同。

到 2013 年 11 月,Chrome 的扩展已经非常流行。然而,谷歌还没有找到控制恶意第三方扩展的问题。

这导致谷歌制定了一项政策,要求所有 Chrome 扩展都必须托管在 Chrome 网络应用商店。虽然这并不能最终解决谷歌的扩展困境,但这是朝着正确的方向迈出的必要而且重要的一步。

“许多服务捆绑了有用的伴生扩展,这会导致 Chrome询问你是否要安装它们(或不安装)。但是,坏人滥用了这种机制,绕过了提示以静默方式安装恶意扩展,这些恶意扩展会覆盖浏览器设置,并且以不受欢迎的方式改变用户体验,例如在未经批准的情况下替换新标签页(New Tab Page)。事实上,这是我们的 Windows 用户投诉的主要原因。” - Erik Kay,谷歌前工程总监

在短短的几年里,谷歌采取了几项积极措施,在浏览器领域中脱颖而出。谷歌对浏览器平台的愿景对产品的发展至关重要。

然而,尽管 Chrome 已经被证明很受欢迎,微软的 IE 和 Mozilla 的 Firefox 仍然占有巨大的市场份额,浏览器战争还远未结束。事实上,浏览器大战才刚刚开始。

2014 年 – 现在:赢得浏览器大战

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从 2014 年开始,谷歌开始发挥 Chrome 浏览器的强势地位。那时候,Chrome 浏览器已经占据了浏览器市场约 40% 的份额,仅仅五年的时间就增长了 155%。超过 3.1 亿人在使用 Chrome 作为他们的主要浏览器。

在接下来的几年里,谷歌将积极利用自己的地位,通过在世界各地推广扩大 Chrome 浏览器的使用量,从微软手中夺取更多的市场份额,并创建新工具,以适应人们在线生活方式的变化。

谷歌在 2014 年做出的第一个重大举措是 1 月份在手机上推出 Chrome 移动应用程序。这并非是它最大的举措,但对人们来说,在手机上看到 Chrome 应用程序的出现,而不是仅仅限于台式机是件好事。

谷歌利用 Chrome 浏览器作为立足点,接触用户的在线生活。一开始,它的重点是关注桌面用户。而现在谷歌想把触角深入到用户在线生活的每一个方面,而 Chrome 浏览器则是其中的载体。

为了与 Chromium 项目的开源精神保持一致,Chrome 移动应用程序使用 Apache
Cordova 构建,这是一个开源的移动开发框架,用于仅使用 HTML、CSS 和 JavaScript 为移动设备构建原生应用程序。

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2014 年 3 月,谷歌对 Chrome 移动应用程序开发者对其开发的移动应用程序的货币化方案(付费方式)做出了一些重大改变。

在更新之前,谷歌托管的应用程序已经有四种付费方式:免费试用期、一次性预付款、订阅和应用内付款。现在,打包应用程序、主题和扩展的开发人员也可以使用这些灵活的货币化选项。

这个货币化改革值得注意的是,扩展开发人员得到了最大的好处;许多货币化选项不适合主题,打包应用程序可能已经实现了预付款和基于订阅的定价。

作为更新的一部分,只有扩展被赋予了这四个货币化选项。这在当时并没有掀起多少波澜,但这也表明谷歌清楚地看到了其围绕 Chrome 构建的扩展和第三方生态系统,这是该产品未来不可或缺的一部分。

尽管微软、Mozilla 和苹果公司都在努力使自己的浏览器更具吸引力,但谷歌仍在创造一个又一个新记录。

在 2015 年 5 月的谷歌年度 I/O 开发者大会上,当时的产品高级副总裁 Sundar Pichai 证实,谷歌 Chrome 浏览器的全球的用户数量已经超过 10 亿。

虽然 Chrome 浏览器在 2014 年至 2016 年间没有看到太多重要的更新,但 Chrome 扩展的更新一直没有停止。尤其是 2015 年是 Chrome 扩展获得大发展的一年。当时,为 Chrome 开发扩展不再被视为有进取心的软件开发人员的一种副业,开发扩展变得很赚钱。

包括 Dropbox 和微软在内的几家主要科技公司都发布了 Chrome 扩展,使他们的产品变得更加有用。而对于其他初创企业来说,Chrome 浏览器的可扩展性已经被视为许多产品路线图的关键要素,包括日历和电子邮件工具 Cirrus Insight、销售管理工具 Tout (后来被市场营销自动化平台 Marketo 收购)和电子邮件营销工具 Yesware。这说明了 Chrome 已经被视为一种产品,以及它对许多初创企业的成长战略有多重要。

“初创企业正在证明,浏览器扩展是其产品的核心部分,企业可以借此获得吸引力和资金支持。大型的、成熟的供应商正在发布他们自己的浏览器扩展,浏览器本身也在以一种标准的方式来开发扩展,这样他们就安全了,并且可以以最小的工作量跨浏览器工作。这些都是浏览器扩展对我们工作方式的持续重要性的影响的强烈信号。”- Rick Nucci,TechCrunch

2015 年,其他浏览器终于开始认真对待自己的扩展。微软在 2015 年 1 月宣布其新的 Edge 浏览器将支持扩展,Edge 的外观和感觉与 IE 非常相似,当时仍使用其“斯巴达”代号。

事实上,微软也证实了 Edge 将是 Windows 10 的默认浏览器,而对 IE 的支持将于 2016 年 1 月 12 日正式结束,这最终预示着微软最讨厌的产品的终结。类似地,Mozilla 宣布将为扩展开发人员发布一个名为 WebExtensions 的新 API,它将使得开发人员为多个浏览器开发附加组件更加容易。

为 Chrome 浏览器开发和发布扩展已经变得容易得多。然而,对于谷歌来说,保护用户免受恶意第三方开发者的攻击仍然是这个搜索巨头头疼的问题。

Chrome 提供了内联安装,允许直接从网页下载和安装扩展和应用程序,即使该扩展或应用程序自 2011 年起由 Chrome 网络应用商店托管。

然而,恶意利用内联安装对谷歌来说仍是一个持久的挑战,尽管相对来说较小。最终为了控制恶意应用和扩展安装问题,谷歌被迫采取禁用内联安装的最新措施。

在此之前,谷歌一直在开发其安卓移动操作系统和 Chrome 操作系统,这在很大程度上是相互独立的。2016 年 5 月,当谷歌宣布其安卓移动应用程序的 Google Play 商店将在 Chrome 操作系统上运行时,人们开始猜测谷歌正在计划合并这两个操作系统。

在 Chrome 操作系统上运行安卓应用程序使得谷歌 Play 商店提供的许多应用程序与 Chromebook 系列机器兼容,在此之前,Chromebook 还不支持微软的 Skype 之类的应用程序。

几个月后,谷歌宣布计划将 Chrome 操作系统上的 Chrome 应用程序迁移到原生 Web 应用程序,这又一次让人震惊。

“当我们继续努力简化 Chrome 时,我们相信是时候从 Chrome 应用程序平台开始进化了。有两种类型的 Chrome应用程序:打包应用程序和托管应用程序。如今,大约 1% 的 Windows、Mac 和 Linux 用户都在积极使用 Chrome打包的应用程序,而且大多数托管应用程序都已经作为常规 Web 应用程序实现。未来两年,我们将取消对 Windows、Mac 和 Linux上 Chrome 打包和托管应用程序的支持。”-Rahul Roy-Chowdhury,谷歌产品管理副总裁

谷歌对其 Chrome 应用程序的态度发生 180 度转折的原因很简单。Chrome 的扩展非常流行,但是 Chrome 应用程序则不是。

然而,就像往常一样,许多人马上对这一声明感到困惑,这可以理解,尤其是因为 Google 习惯使用令人困惑的命名约定。谷歌最喜欢的扩展真的是一个扩展吗,还是一个应用程序呢?那些同时作为应用程序和扩展程序提供的产品又是什么呢?

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在接下来的一年左右的时间里,谷歌在 Chrome 浏览器的工作大多是保密的。到 2017 年,谷歌 Chrome 浏览器占据了 55% 的浏览器市场份额。

得益于它的快速和沙盒化的标签,Chrome 浏览器证明非常受用户欢迎,但浏览器也悄悄地进入了企业市场。

2017 年 5 月,谷歌推出了 Chrome Enterprise 捆绑包。谷歌从来没有对在企业领域和微软竞争感到羞怯,但推出企业捆绑包是谷歌迄今为止在企业领域采取的最积极的行动之一。

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这个捆绑包为系统管理员提供了一个 Chrome 安装程序,他们可以使用它将浏览器部署到这个企业潜在的数千个用户的设备。它还附带了 Chrome 旧版浏览器支持的扩展,允许企业用户运行旧的、不再推荐使用的应用程序以及管理策略模板。

当时,谷歌声称使用 Chrome 的企业数量已经翻了一番,但一位发言人拒绝透露任何细节。Chrome 现在支持 Citrix 的 XenApp 虚拟化平台和 Windows Server,这两个平台在许多企业环境中都被广泛使用。Chrome Enterprise 捆绑包的推出是另一个迹象,表明谷歌正认真地在微软自己的地盘上对微软发起了挑战。

Chrome 最受欢迎的更新之一出现在 2017 年 9 月,谷歌对浏览器中处理自动播放媒体(如间隙视频广告)的方式进行人修改。这一看似微不足道的更新,谷歌称之为“统一自动播放”,是对 Chrome 用户体验的巨大改进,给了用户更多的浏览体验控制权。

只有在媒体文件没有播放声音或用户表示对此类媒体内容感兴趣时,这个更新才允许媒体内容自动播放。此外,用户现在可以有选择地禁用特定站点的音频播放,这种可以预先禁止那些烦人的站点随机自动播放视频广告的做法,对用户来说是一个完美的方案。

在推出“统一自动播放”功能后,Chrome 沉寂了六个多月。下一次对 Chrome 的重大更新发生在 2018 年 5 月,谷歌宣布 Chrome 将支持 Linux 应用程序。

起初,对一些人来说,这似乎不是什么特别大的事情。从消费者的角度来看,Linux 一直是一个利基 (Nicke) 操作系统。然而,谷歌并没有为其不断增长的用户群支持 Linux 应用程序,而是为了让开发者更轻松。

Chrome 的速度和易用性通常被定位为以消费者为中心的优势,但谷歌一直以对开发者友好而著称。

正如谷歌在 2008 年为开发人员更容易地使用新兴的互联网技术所做的那样,谷歌在 Chrome 中对 Linux 应用程序的支持也是鼓励开发者为不断增长的 Chrome 生态系统开发更多应用程序和扩展的一个类似步骤。

作为更进一步的证明,谷歌宣布正在为 Chrome OS 开发的 Android Studio,表明了开发人员仍然是其新工具的一个重要受众。

“虽然普通用户可能不会对 Linux软件感到太兴奋,但对于依赖这些工具创建新应用程序和软件的开发人员和编码人员来说,这是一个大新闻。此外,鉴于谷歌在 Chrome操作系统上的主要教育推动,拥有运行开发环境的能力意味着 Chromebook将成为学习如何编码的计算机科学和工程专业学生的一个非常有价值的工具。” -Chaim Gartenberg,The Verge 公司

2018 年 5 月,谷歌宣布很快将所有非 https 页面标记为“不安全的”。这是谷歌等了一段时间才采取的安全举措。它本来想更快地实施这个新的安全标识。不幸的是,采用 HTTPS 作为标准的广泛性仍然太低,以致于当时无法实施这个 Chrome 的新安全标识。

谷歌确认,新的安全标识的推出将于 9 月开始,并将在 2018 年 10 月发布 Chrome70 后全面推出。

到 2018 年 9 月,谷歌 Chrome 面市已经十周年。到那时为止,全球已经有超过 20 亿台活跃的设备安装了 Chrome 浏览器,占有大约 62% 的市场份额。

然而,Chrome 从一个名不见经传的竞争者成长到浏览器市场的主导者,这并非一帆风顺。随着 Chrome 在全球市场的扩张,一些用户和安全专家越来越担心谷歌在浏览器领域的主导地位。

Chrome 浏览器的流行意味着浏览器实际上已经成为 Web 开发的标准。正如开发人员曾经必须确保所有的功能在 IE 中的运行顺利一样,他们现在也必须为 Chrome 做同样的事情。

但这远非只是对单个浏览器的优化那样简单。由于 Chrome 的统治地位,许多开发者开始只关注 Chrome 浏览器,这样就损害了其他浏览器。主要为 Chrome 开发的功能通常需要数周甚至数月以后才能在 Firefox、Opera 和其他浏览器中实现。

仅仅十年时间,谷歌就从开放网络的捍卫者变成了当代网络标准的守门人。

“谷歌通过向消费者免费提供快速、可定制的浏览器,同时支持开放的网络标准赢得了胜利。既然 Chrome是当仁不让的领导者,那么它就已经控制了网络标准的制定。这引发了人们的担忧,谷歌会以浏览器及其 Chromium开源项目作为基础,来排挤在线竞争对手,并使整个行业向自己的利益倾斜。”- Gerrit De Vynck, Bloomberg

一些专家认为,谷歌所做的不仅仅只是排挤在线竞争对手那么恶劣。Mozilla 公司的联合创始人和 Brave 软件的首席执行官布兰登•艾奇(Brendan Eich)表示,“Chrome 已经成为间谍软件。”

作为一个证明 Google 的统治地位无法避免的讽刺性的例子,Brave 公司开发的旨在保护用户隐私的同名浏览器也只能基于Chromium 开源项目构建。其他一些小份额的浏览器,如同时注重隐私和安全的免费软件 Vivaldi 浏览器,也因谷歌对如此广泛使用的产品和服务的垄断而遇到了严重的困难。

Gmail 是谷歌最受欢迎的服务之一。它提醒一些用户在 2018 年 7 月至 9 月间的某个时间点,Chrome 将有一个重大更新。

一些用户注意到,在更新之后,在 Chrome 中登录 Gmail 也会同时让他们登录到 Chrome 本身。同样,从 Gmail 注销也会从 Chrome 中注销。

在更新之前,这两个服务有两个不同的登录。可以在登录一个的同时不登录另一个。然而 2018 年 9 月的更新显然删除了这种分离,这让用户们非常愤怒。

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许多用户,包括长期的 Chrome 布道者,都对谷歌明显的欺骗行为感到愤怒。一些人发誓永久抛弃 Chrome,转而使用更加注重隐私的 Firefox。

另一些人则努力让自己相信了谷歌是故意实施了这种改变,而不是相信这是一个软件 bug。后来发现,一些用户早在 2018 年 7 月就受到了这一变化的影响。

虽然 Chrome 和 Gmail 之间的同时登录可以被手动禁用,但谷歌实施这一改变的方式给谷歌的声誉造成了严重损害。

约翰霍普金斯大学的密码学教授马修·格林(Matthew Green)直言不讳地谈到了这一转变对隐私的影响,他在推特(Twitter)上表达了他对谷歌动机的怀疑。

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可以预料,谷歌会将这一改变解释为方便用户的改变。Chrome 开发团队的工程师 Adrienne Porter Felt 在他发表的一篇推文中试图淡化这一改变,他称这一变化更接近用户登录状态的直观指示,而非隐私漏洞。

毫不意外,马修·格林对他的说法并不买账。

谷歌声称其“浏览器和 cookie jar 之间的身份一致性”将使用户更容易在谷歌服务之间移动文件和数据。从这个角度看,谷歌是对的,它对某些用户更加方便。

但它同时使得谷歌可以更容易地对用户的浏览习惯、搜索历史记录和电子邮件进行数据挖掘,从而更全面地了解用户的行为,然后将其卖给广告商。屈于压力,谷歌后来改变了说法,并实现了一个允许用户更容易禁用自动 Chrome 登录的控件。

“即使谷歌的服务器没有收集用户的隐私数据,这仍然是一个巨大的改变。这是谷歌自己定的规定,然后他们在没有知会任何人的情况下违反了这一规定,并且只是在人们强烈反应之后才更新了他们的隐私政策。”- 马修·格林,约翰霍普金斯大学副教授

到 2019 年 5 月,Chrome 已经占据了浏览器市场 70% 的份额。尽管在各种隐私丑闻困扰着谷歌之后,Mozilla 的 Firefox 有了一些复苏的迹象,但其他浏览器却没有那么幸运。

特别是微软的 Edge 浏览器,尽管微软在改进浏览器方面做了令人钦佩的努力,但 Edge 似乎已经完全停滞了。Edge 经历的大部分增长毫无疑问是由于 Windows 10 的广泛采用。

在 2016 年至 2019 年期间,微软对 Edge 进行了数十次改进,使其更快、更具扩展性和更稳定。但人们仍然没有令人信服的理由选择 Edge,而不选择 Firefox 或 Chrome。因为 Edge 可以做的一切事情,Chrome 可以做得更好。

这就是为什么微软在 2018 年 12 月令人震惊地决定将 Edge 迁移到 Chromium 引擎的原因。

Edge 有许多难以克服的遗留问题。Edge 依赖的渲染引擎与 Chrome 和 Opera 完全不同。这在显示某些站点和页面时导致了严重的兼容性问题。Edge 还严重依赖微软的通用 Windows 平台(UWP) API,它将 Edge 与更广泛的浏览器社区隔离开来。

在最初的震惊消退后,许多倡导团体和互联网组织都支持微软的决定,特别是在 Chromium 开发社区。但并不是所有人都认同微软选择将 Edge 向 Chromium 迁移的决定。

尤其是 Mozilla,它对这一举措深表怀疑,声称此举让谷歌在未来互联网技术的发展上获得了更大的权力。

“从商业角度来看,微软的决定很可能是合理的。谷歌几乎完全控制了我们的网络生活的基础设施,因此继续与之抗争可能无利可图。微软股东的利益可能会因为放弃互联网曾经给予我们的自由和选择而得到很好的满足。”-Mozilla

在短短的十年里,Chrome 凭一力之力重新设计了浏览器的功能,并且成为世界上最流行的 Web 浏览器。除了为谷歌创造几个新的收入来源外,Chrome 还帮助谷歌进一步扩大了其已经相当可观的商业版图,并通过其产品和广告吸引了新的受众。

然而,尽管 Google 很受欢迎,但它因为 Chrome 浏览器的隐私和安全功能面临着激烈的批评。目前看来,Chrome 的统治地位已经得到了保证,但微软的经验可以证明,如果谷歌不能充分利用其所建立的势头,这种大好局面可能会很快失去。

谷歌 Chrome 将向何处去?

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在短短十年内完全占据了浏览器市场的主导地位,这个世界上最受欢迎的浏览器接下来会发生什么?

  1. 加倍下注 Chrome 平台。谷歌从一开始就把 Chrome 设想成一个平台。随着谷歌寻求保持对浏览器市场的绝对控制,它似乎将加倍重视 Chrome 作为平台的特性。这可能包括专门的工具,例如更多专门针对移动设备的扩展,以及在 Chrome OS 中利用云平台的附加功能。
  2. 认真接受批评。在很大程度上,谷歌在推进新兴的互联网技术和改善网络方面做了大量的工作。然而,它也因为做出的一些有问题的决定,特别是关于用户隐私方面的决定,招致了批评。谷歌一直在持续更新 Chrome,以更好地为用户服务。在未来,谷歌可能也会开始以一种有意义的方式解决一些对 Chrome 更为严重的担忧。
  3. 对新兴技术的支持。如果谷歌要继续使用 Chrome 平台,就必须向 Chrome 平台引入对增强现实(AR)和虚拟现实(VR)等技术的支持。对 AR 和 VR 的支持是谷歌再次在技术上领先的绝佳机会,也是获得额外收入的绝佳机会。

我们从 Chrome 身上学到什么?

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很少有公司拥有能与谷歌公司相匹配的资源、影响力或影响范围。与像微软这样树大根深的现任市场霸主较量,并在短短十年的时间内赢得胜利,即使对谷歌来说也不是一件容易的事。从 Chrome 的飞速崛起中,我们学到了什么呢??

  1. 找出你所在市场的核心问题,并比其他人更好地解决它们。谷歌早期开发 Chrome 的方法揭示了公司对 2008 年前后互联网行业面临的挑战(技术和其他方面)的深刻理解。谷歌认识到开发人员是其新浏览器的一个关键增长载体,然后构建了 Chrome 来满足开发人员和用户的需求。

    • 看看你的产品及其市场地位:
    • 你所在行业面临的最大问题是什么?你的产品是否为其他公司、消费者或两者都解决了这些问题?
    • 如果你能做一件事来改变你所在行业的环境,从现有技术的局限性到用户对你所在行业的产品的认知困难,那会是什么?你的产品 如何解决你的市场上最紧迫的问题,并改进你想要改变的一件事?
    • 诚实回答,你所在领域的其他人是否能够以你不具备的方式创新?在接下来的六个月里,你能做些什么来弥补你的产品和竞争对手之间的差距?
  2. 从小处做起,循序渐进向前推行,发现并利用新兴的机会。谷歌可以只是构建一个更好的浏览器,在上面迭代,然后就停留在那里。但是,谷歌在构建一个更好的浏览器后,将其转化成了一个占据 70% 市场份额的产品,并成为一个拥有蓬勃发展的生态系统的平台。

    • 检查你的未来一年左右时间的产品路线图:
    • 你有多大的空间来驾驭和抓住新的机遇?你的路线图是否允许一些偏差,或者你是否坚定地致力于某条特定的道路?
    • 你如何创造机会为你的用户创造附加价值,为你的业务创造新的收入来源?
    • 你的“moonshot”清单上都有什么?你如何在不影响你目前的发展的情况下探索这些想法?
  3. 不要以为你必须以你以前做事的方法来做事。最好的产品给人们提供了他们对竞争产品的期望,只是以更好的方式。例如,谷歌本可以避免任何类似浏览器工具栏的东西。但是,谷歌开发了 Chrome 扩展,并从那时起一直在调整和改进它们,这样就完全避开了工具栏的问题。

    • 找到你所在市场上的最重要的问题并以创新的方法解决:
    • 对于你所在市场的现有产品,人们面临的最大挑战是什么?
    • 你的产品会有哪些不同之处?为什么你的产品会在别人失败的地方成功?
    • 查看产品路线图,你的产品在哪些领域易受竞争产品的影响?换句话说,你的产品最薄弱的地方是什么?你的竞争对手是如何比你更好地解决客户的问题?

结束语

除了构建一个更好的网络浏览器,谷歌还设法以一已之力重塑了我们与网络的互动方式。即使喜欢其他浏览器的用户也受益于谷歌的“浏览器作为平台”的愿景,因为其他浏览器也采用了 Chrome 引入的网络世界标准。

然而,尽管 Chrome 作为浏览器和软件产品的优势,谷歌还是犯了一些代价高昂的错误,尤其是在如何收集和使用个人数据方面。在未来的几年里,谷歌将有更多的机会塑造网络的未来,唯一真正的问题是它将如何负责任地这样做。

注:转载自原文《From 0 to 70% Market Share: How Google Chrome Ate the Internet》by Hiten Shah

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